OFFICIEEL: Sainz volgt Vettel op bij Ferrari

Zojuist heeft het team van Ferrari officieel bekend gemaakt dat Carlos Sainz in 2021 de nieuwe teamgenoot wordt van Charles Leclerc bij het Italiaanse team.

Door Denny Kroeze

Maandag jongstleden maakte Ferrari samen met Sebastian Vettel bekend dat beide eind dit jaar uit elkaar gaan nadat de Duitser vijf jaar voor het Italiaanse team heeft gereden. Vettel hoopte bij Ferrari in de voetsporen van zijn idool Michael Schumacher te treden wat niet gelukt is.

Na de bekendmaking dat Vettel zou stoppen bij Ferrari deden er veel namen de ronde wie de vervanger van de Duitser zou worden. Naast Sainz werd ook de naam van Daniel Ricciardo veelvuldig genoemd. Ricciardo is echter zojuist officieel bekendgemaakt als de nieuwe teamgenoot van Lando Norris.

Charles Leclerc kende een zeer goed eerste jaar bij Ferrari in 2019. De teamleiding was zo onder de indruk dat ze hem een contract aanboden tot eind 2024. Voor Sebastian Vettel was er echter volgens de geruchten alleen een éénjarige overeenkomst beschikbaar met een gereduceerd salaris. Vettel wilde dit niet en dus besloten beiden uit elkaar te gaan aan het einde van dit jaar, wat de weg heeft vrijgemaakt voor Sainz bij Ferrari. De overeenkomst tussen de Spanjaard en Ferrari is voor twee jaar vastgelegd.

De zoon van rally-kampioen Carlos Sainz Sr. startte zijn Formule 1-carriere bij Toro Rosso als teamgenoot van Max Verstappen. Echter was het Verstappen die door werd geschoven naar het hoofdteam Red Bull Racing en niet Sainz. Na drie jaar gereden te hebben bij Scuderia Toro Rosso zonder kansen op enige promotie, koos de Spanjaard om te gaan rijden bij Renault. Na een jaar Renault moest Sainz al weer weg bij het Franse team omdat Daniel Ricciardo overstapte van Red Bull Racing naar Renault.

Sainz kreeg de kans om zijn Spaanse landgenoot Fernando Alonso op te volgen bij McLaren wat een meesterzet bleek te zijn. Samen met rookie Lando Norris maakte McLaren een opwaartse sprong en wist de vierde plaats in het constructeurskampioenschap te behalen. Carlos Sainz wist in Brazilië zijn allereerste podiumplaats te behalen en eindigde als zesde in het eindklassement. Grote vraag is nu, wie vult het lege zitje wat nu vrij is bij Renault.

Photo Header: © McLaren Racing/Steven Tee.